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Jambes : Affection vasculaire périphérique - artères iliaques

Ce que c’est

Une affection vasculaire périphérique est causée par l’accumulation de lipides (matières grasses) qui, au fil du temps, se sont groupées et ont adhéré à la paroi interne des artères – un processus que l’on appelle « athérosclérose ». Vous entendrez probablement le personnel médical parler de « plaque », de « dépôts adipeux », de « blocage » ou de « sténose ».

Au fur et à mesure que se poursuit l’accumulation de gras sous forme de plaque à l’intérieur des artères, la paroi interne des artères en vient à s’épaissir, de sorte que le volume à l’intérieur de ces artères, lui, diminue. Les artères devenues plus étroites gênent la circulation sanguine, plus particulièrement l’afflux de sang vers les tissus et les organes vitaux du corps.

Certaines des artères les plus couramment affectées sont celles situées dans les jambes, les bras et le cou ainsi que celles qui mènent aux reins. Les symptômes que vous pourriez éprouver en raison d’un blocage dépendent de l’artère atteinte et de la gravité de ce blocage.

Voici certains des symptômes liés à un rétrécissement des artères :

  • Claudication : il s’agit d’une douleur sourde, avec sensation de crampe, qui se manifeste aux muscles des hanches, des cuisses, des fesses ou des mollets
  • Engourdissements ou fourmillements au niveau d’une jambe, d’un pied ou des orteils d’un pied
  • Changement au teint de la peau (pâleur ou aspect bleuté) d’une jambe, d’un pied ou des orteils
  • Changement à la température de la peau d’une jambe, d’un pied ou des orteils
  • Ulcération ou gangrène découlant de plaies qui n’ont pas guéri
  • Hypertension (tension artérielle élevée) non contrôlée
  • Lésions aux reins (insuffisance rénale)

Facteurs de risque

Vous êtes davantage à risque de souffrir d’une affection vasculaire périphérique si vous...

  • êtes diabétique;
  • êtes obèse;
  • fumez;
  • faites de l’hypertension;
  • avez des antécédents familiaux de maladie vasculaire périphérique;
  • menez une vie sédentaire;
  • avez une coronaropathie (une maladie des artères coronaires);
  • avez un taux de cholestérol élevé.

Quelques mots sur les artères iliaques

Les artères sont des vaisseaux sanguins qui conduisent le sang du cœur vers les organes. Les artères iliaques commencent à la partie inférieure de l’aorte, la plus grosse artère qui part du cœur.

Sténose artérielle iliaque (rétrécissement d’une artère iliaque)

Lorsque des dépôts adipeux s’accumulent dans les artères iliaques, ils commencent à rétrécir ces artères et à restreindre le flux de sang vers le pelvis et les jambes. C’est ce qu’on appelle la sténose artérielle iliaque. Les cas les plus sévères peuvent entraîner un blocage complet des artères iliaques et donc une perte des fonctions.

Diagnostic

Les patients doivent subir un test de dépistage de la sténose artérielle iliaque s’ils présentent ces symptômes :

  • Douleur aux jambes après avoir marché ou fait des exercices plus vigoureux, douleur qui diminue au repos
  • Pouls moins fort aux jambes ou sons anormaux du flux sanguin lorsqu’un stéthoscope est placé au niveau des artères iliaques
  • Guérison des plaies lente, aux jambes.

Si l’on soupçonne une maladie artérielle, on pourra effectuer une échographie. Ce test faisant appel aux ultrasons permet d’afficher sur un écran une image des artères iliaques. On peut ainsi mesurer la taille des artères et évaluer le flux sanguin vers le pelvis et les jambes. Cela peut se révéler utile pour déterminer s’il y a rétrécissement des artères iliaques. L’échographie est sans douleur et n’exige pas l’utilisation d’aiguilles, d’un colorant ou de radiographies.